奥迪明年计划在韩售5000辆,被疑合谋价格垄断

本周三,奥迪公司表示,奥迪计划明年在韩国销量达到5000辆,同比今年的4500辆提高11%。

近日,大众、奔驰、奥迪、宝马以及丰田在韩国接受了韩国公平贸易委员会的调查,该委员会认为这些公司合谋控制汽车价格。凑巧的是,前四家德系车企在1个月前刚刚占有了韩国汽车市场10%的份额,突破了历史记录。在此时接受调查,不免引人深思。

据《欧洲汽车新闻》报道,近年来外国车企在韩国市场的份额逐步攀升,打破了这一地区长期以来的封闭状态,其中宝马和奔驰正是这一潮流的引领者。

今年前10个月,韩国进口车数量首次超过了5万辆,韩国人对外国品牌的热衷度也达新高。奥迪曾经一度动用紧急空运以满足韩国市场的需求。目前,宝马是韩国市场上最畅销的进口汽车品牌,市场份额约为15%;其次是雷克萨斯、梅塞德斯-奔驰和奥迪。本田、英菲尼迪、通用等多个外国品牌也在不断抢占韩国进口车市场。

被疑搞垄断

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长久以来在韩国,跨国车企的市场占有率一直低于10%,就在近期,大众、奔驰、奥迪及宝马在韩国的市场占有率超过了10%,创近30年来的新高。韩国公平贸易委员会的调查员就针对大众、奔驰、奥迪、宝马以及丰田的韩国公司进行了访问调查,以确保这些跨国车企并没有“合谋”哄抬价格,让韩国本土消费者受损。

现代、起亚等韩国车企正在海外市场攻城略地,对丰田、大众等全球巨头的威胁也迅速提升,而与此同时,这些车企的后院却已经被外国车企攻陷,韩国本土车企的份额正在遭到不断蚕食。

韩国汽车进口商和经销商协会执行董事Yoon
Dae-sung称,今年2月,韩国公平贸易委员会的调查人员造访了宝马、奔驰、奥迪和大众以及丰田在韩国的办事处,该协会也在2月26、27日遭到突袭调查,调查人员拷贝了相关数据文件。据了解,该协会有15个公司成员,其中奔驰、宝马、大众及丰田四家公司,占据了2012年韩国进口车销量的75%。

2000年,外国车企在韩国市场的份额仅为0.4%,几乎可以忽略不计,而到了2013年,这一比例已经飙升至11.6%。今年外国车企在韩国市场的销量预计将达到18万辆,份额占比预计为13%,而到2016年,这一比例有望进一步攀升至20%。

此次调查的目的正是要判断跨国车企与进口汽车协会是否存在合谋操纵市场、实施价格垄断的行为。检查主要有几方面,首先,跨国车企在彼此间有没有达成控制价格的协议;其次,跨国车企在对韩国本土销售时有无侵占消费者利益的行为;最后,车企母公司有没有故意减少供给的情况,且是否为了推销车企自身的金融服务,而通过促销等方式来使消费者选择车企自己的汽车金融服务等等。

豪华车企目前是外国车企渗透韩国市场的主力,过去五年里在这一地区的销量翻了两番,今年上半年豪华车企在韩国市场的整体销量达到了58,437辆,同比再度上涨了26%。

黎明的突袭

推动韩国进口车销量飙升的主要原因来自一系列的自由贸易协定,从今年7月开始,韩国已经完全免除了进口自欧洲排量在1.5升以上发动机的关税,未来三年中,韩国也将免除进口自美国的货物关税。

目前,被调查的五家进口车企的高管或发言人都承认他们受到韩国公平贸易委员会的调查,同时也都否认自己存在任何不法行为。戴姆勒公司的发言人Ute
Wueest von
Vellberg形容这次的调查为“黎明的突袭”。他表示,目前奔驰韩国公司正在全力配合公平交易委员会,并已经提供了相关的资料。韩国公平贸易委员会官员Kang
Seung-bin则拒绝证实此次调查是否还在进行,他表示一切要等到有最终结果才能告知公众。

韩国Yonsey商业学院营销学教授Dae Ryun
Chang指出,韩国市场豪华车的购买主力是20多岁至40多岁的富裕单身女性,在这部分消费者眼中,韩国本土品牌缺乏豪华特征,因此倾向于购买宝马、奔驰等外国豪车。

在韩国,进口车正在占据更大的市场份额。韩国汽车市场在2002年的进口量不到1%,但是去年进口车的销量激增,同比增长25%,达到创纪录的130858辆,已经占到了韩国市场份额的10%。

韩国豪华车市场中,宝马、奔驰和奥迪牢牢占据着前三,上半年各自在韩国整体市场中的份额分别为3.5%、2.9%和2.4%;雷克萨斯与MINI分列四、五名,份额分别为0.5%与0.4%;路虎排名第六,份额为0.3%;英菲尼迪、沃尔沃、保时捷和捷豹的份额均为0.2%左右。

Yoon
Dae-sung表示,他不确定这次的突袭调查和进口车在韩国市场销量激增是否有关。自从韩国与欧盟及美国签订自由贸易协定以后,其汽车市场已经改变了原来相对封闭的状态,进口车的销量也在不断上升。“我不认为韩国政府此举带有政治意味,但现在处于进口车销量的上升阶段,所以我更担心会影响客户。”

事实上,多位车企相关人士都证实在过去的几年中,韩国政府对他们采取过类似的突袭调查,但并未取得车企不公平贸易的证据。

消费观转变

据了解,尽管韩国与美国之间已经签署了自由贸易协定,但是德国车仍占据了韩国进口车辆的74%;日本品牌位列第二,占18%。尽管日本和韩国之间没有自由贸易协定,但许多日本品牌的汽车都从美国运往韩国,包括丰田凯美瑞——2012年韩国第二畅销的进口车,宝马520D紧随其后。据统计,今年同期奥迪销量增长44%、宝马增长21%、大众增长42%,日系车的销售额增长24%,美系车增长17%。

虽然目前并没有任何证据证明此次的突袭是为了保护韩国本土的汽车品牌,但是不容置疑的是此举动确实是对外国车在韩国快速占领市场的缓冲剂。然而,即使假设政府有要实行产业保护的动机,韩国消费者品位的转换是不能控制的。有报道指出,目前年轻一代的消费者已经对韩国车产生了审美疲劳,他们更愿意选择诸如操作感更强的宝马,或者奥迪等进口车。随着外国车企在韩国汽车市场占有份额的不断扩大,韩国国内消费者所购买的车型也会越来越多元化,之前汽车市场强烈的“民族感”或许也会有所改变。

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